Martes, 06 de julio de 2010

Jap?n, Islandia y Noruega no aceptan las propuestas de la Comisi?n Ballenera Internacional y continuar?n su caza.

El futuro de las ballenas sigue amenazado. Los responsables de la Comisi?n Ballenera Internacional (CBI) no han llegado a un acuerdo y el debate acerca de la moratoria que pesa sobre la caza comercial de estos cet?ceos seguir? en el aire. Jap?n, Noruega e Islandia continuar?n con la pesca de estos animales en peligro. Se estima que entre estos tres pa?ses han capturado desde la prohibici?n, de 1986, m?s de 33.000 ejemplares. Cient?ficos y organizaciones ecologistas se?alan la delicada situaci?n de estos mam?feros y aseguran que no hay excusas para levantar la moratoria.

Caza de ballenas a pesar de la moratoria

La CBI ha reunido recientemente en Agadir (Marruecos) a los representantes de sus 88 pa?ses miembros. Entre otras cuestiones, han debatido la propuesta de su presidente, Cristian Maquieira, para legalizar un cierto n?mero de capturas a cambio de cumplir a rajatabla las normas de esta instituci?n. Sin embargo, no ha habido acuerdo y se ha aplazado hasta 2011 cualquier posible decisi?n.

La caza comercial de ballenas cuenta con una moratoria desde 1986. Sin embargo, en la pr?ctica, tres pa?ses contin?an con ella: Jap?n, Islandia y Noruega. Los dos primeros aprovechan el art?culo 8 de la convenci?n, que ofrece la posibilidad de capturar ballenas para "investigaci?n cient?fica". Jap?n caza la mitad de las ballenas permitidas, pero organizaciones ecologistas como WWF aseguran que cada a?o se capturan sin control de la CBI unos 1.500 cet?ceos. Noruega rompi? la moratoria en 1993 y es la ?nica naci?n que caza ballenas con fines comerciales de forma abierta. Se estima que entre estos tres pa?ses han capturado desde la prohibici?n m?s de 33.000 ejemplares.

La propuesta de Maquieira tampoco ha sido del gusto de la gran mayor?a del comit? cient?fico de la CBI. Un grupo de m?s de 200 expertos ha enviado una petici?n a esta organizaci?n para que se mantenga la moratoria.

Los datos sobre las poblaciones de especies en todo el mundo indican su delicada situaci?n y, por ello, los investigadores aseguran que no se puede hacer ninguna concesi?n. Se estima que 6 de las 86 especies de cet?ceos reconocidas por los cient?ficos est?n "cr?ticamente amenazadas". Otras nueve se consideran "amenazadas", seis "vulnerables" y muchas poblaciones locales y regionales se encuentran gravemente diezmadas, sin contar la falta de informaci?n sobre otras especies, que tambi?n estar?an en una situaci?n preocupante.

No obstante, los expertos recuerdan que la caza comercial no es el principal problema de las ballenas. Renaud de Stephanis, de la organizaci?n para la defensa de las ballenas CIRCE, se?ala a la degradaci?n de sus h?bitats, la escasez de recursos alimenticios, la contaminaci?n y las colisiones con barcos. WWF incluye el cambio clim?tico como un nuevo desaf?o, en especial para las poblaciones que habitan el Ant?rtico.

Durante la cumbre, tambi?n se ha sabido que Rusia se ha negado a detener sus exploraciones petrol?feras submarinas alrededor de la isla de Shakalin, al norte de Siberia. En esta zona vive la ballena gris occidental, que cuenta s?lo con unas 26 hembras reproductoras. Jap?n se ha mostrado favorable a alguna peque?a concesi?n, pero en ning?n caso en el Ant?rtico. En esta zona, considerada el santuario de las ballenas, se proh?be la caza comercial desde 1994.

Razones a favor y en contra de la caza de ballenas

Las posturas entre los defensores de la moratoria y los pa?ses cazadores son contrapuestas. Jap?n e Islandia se escudan en los "motivos cient?ficos", una disposici?n aprobada hace m?s de 60 a?os de antig?edad, cuando no hab?a otra forma de obtener datos biol?gicos de estos mam?feros. Sin embargo, los detractores de esta pr?ctica recuerdan que hoy en d?a no tiene sentido, porque hay m?todos de estudio que no necesitan matarlas.

Seg?n los defensores de su caza, las ballenas consumen gran cantidad de peces, por lo que ponen en peligro el suministro de alimento de las regiones costeras. Sin embargo, la Organizaci?n de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentaci?n (FAO) apunta a la sobrepesca como causante de la reducci?n de los bancos de peces.

Los responsables nipones se refieren tambi?n al "uso sostenible" de la caza para consumo en su pa?s. Sin embargo, estad?sticas publicadas por diarios japoneses hablan de que s?lo un 4% de los ciudadanos de este pa?s se alimentan de ese tipo de carne. WWF considera que ese "uso sostenible" podr?a lograrse con el turismo, como el avistamiento de ballenas, que genera mayores beneficios para las comunidades costeras.

El grupo Whalewatch afirma adem?s que las pr?cticas para matar a estas criaturas pueden dejarlas agonizantes entre dos minutos y varias horas. El Fondo Internacional para la Protecci?n de los Animales y su H?bitat (IFAW) se?ala que m?s de 80% de las ballenas no mueren al momento de arponearlas, debido a la falta de habilidad de los cazadores.

WWF tambi?n ha recordado que incluso si se lograra una prohibici?n real de la caza de grandes ballenas, los cazadores podr?an centrar sus esfuerzos en los peque?os cet?ceos, como delfines, calderones, marsopas. Tras la moratoria de 1986, se cuadruplic? el n?mero de muertes de la Marsopa de Dall, en las aguas costeras de Jap?n.

Ballenas, unos enormes mam?feros marinos

Las especies de ballenas forman parte de la orden Cet?cea, a la que tambi?n pertenecen los delfines y marsopas, y el animal de mayor tama?o conocido: la ballena azul, que puede llegar a medir hasta 30 metros de largo y pesar 180 toneladas. Al igual que el resto de mam?feros, las ballenas respiran aire en sus pulmones, son de sangre caliente, amamantan a sus cr?as y tienen pelo.

Bajo de su piel, las ballenas tienen una capa de grasa, muy apreciada por los pescadores, que les sirve como dep?sito energ?tico y de aislante. Su sistema respiratorio, ?nico en la naturaleza, les permite sumergirse durante largos per?odos de tiempo. Las ballenas se comunican mediante unos caracter?sticos sonidos l?ricos que se pueden o?r a muchos kil?metros. Esta capacidad comunicativa y su enorme cerebro han hecho pensar que son animales con un alto grado de inteligencia, pero no hay evidencias cient?ficas.

Durante siglos, las ballenas se han cazado por su aceite, carne y el ?mbar gris (un ingrediente del perfume del intestino de las ballenas esperma), una pr?ctica que ha provocado la extinci?n de algunas de ellas. En los ?ltimos a?os, ha aumentado el fen?meno de los varamientos de ballenas en las costas. Algunos cient?ficos creen que se debe a las explosiones de aire provocadas por los barcos que buscan petr?leo y el uso de s?nares de los barcos de guerra.

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Publicado por Orlando07 @ 7:28 AM
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